Historia de cómo un coreano salvó de la desaparición a Fila, la marca de las ‘deportivas de padre’

Nacida en Italia en 1911, la firma deportiva Fila tuvo uno de sus mejores momentos en los noventa por sus zapatillas de gran formato y suela gruesa que fueron bautizadas como las ‘deportivas de padre’. Sin embargo, su apogeo terminó en la década de 2000, cuando la marca sufrió una importante disminución en ventas y el nuevo propietario de Fila, la firma estadounidense de capital privado Cerberus Capital Management que la compró en 2003, realizó inversiones excesivas. La suerte de Fila cambia en 2007 cuando el empresario coreano Yoon Yoon-soo la compra y aplica la estrategia del revival: recuperar los productos icónicos de los años 90.

Yoon Yoon-soo comenzó en Fila en 1991 como director de los negocios de la compañía en Corea del Sur, ganando un salario anual de 1.5 millones de dólares. Sin embargo, él tenía objetivos más grandes. Así, en enero de 2007, encabezó una compra apalancada de 400 millones de dólares de la marca Fila global y todas sus subsidiarias. Y en 2010, sacó la empresa a la bolsa de Corea del Sur.

Otra clave importante de la estrategia empresarial de Yoon fue construir una participación mayoritaria, a partir de 2011, en la empresa ahora llamada Acushnet Holdings Corp., el fabricante de pelotas de golf Titleist. Acushnet cotizó sus acciones en Nueva York en 2016. Fila Korea informó de unos ingresos de 3 billones de wones (2.600 millones de dólares) en 2018, de los cuales el 61% provino de Acushnet, según Fila Korea.

Un aspecto central de la remontada de Fila fue su movimiento para recuperar productos icónicos de los años 90, dirigidos a los compradores que buscan estilos vintage. Sus zapatillas Disruptor 2, por ejemplo, reintroducidas en 2017, estuvieron entre las zapatillas de mujer más populares en algún momento el año pasado, según la plataforma de búsqueda de moda Lyst. Fila estima que más de 10 millones de pares se vendieron a partir de enero.

Fila también recibió la ayuda de los famosos que comenzaron a llevar sus productos. Tanto la modelo estadounidense Kendall Jenner como la cantante Rihanna han sido vistas con prendas de la firma. Otro de los éxitos fue comenzar una bajada de precios. «Fila cambió su objetivo de personas de 30 y 40 años a clientes más jóvenes mientras reducía los precios», dijo Na Eun-chae, analista de la correduría Korea Investment & Securities Co. con sede en Seúl. «Eso funcionó bien, junto con su enfoque en el segmento del zapato

4.300 millones de dólares. La acción subió hasta un 0,4% en las primeras operaciones del lunes. Yoon y su familia poseen alrededor del 20% de la compañía.

Fila ahora opera en más de 70 países. La marca está experimentando un rápido crecimiento en mercados como China, donde Fila Korea tiene una participación del 15% en una empresa conjunta con Anta Sports Products Ltd.

El perfil de Yoon

Yoon nunca imaginó una carrera profesional dirigiendo una marca deportiva. De hecho, el siempre había soñado con ser médico, influenciado por la muerte de su madre, a causa de un tifus, y la de su padre, por un cáncer. Sin embargo, fracasó tres veces en su intento de ingresar en la escuela de medicina y terminó graduándose en Ciencias Políticas y Diplomacia.

Su edad lo convirtió en un candidato poco atractivo para trabajos de nivel de entrada en la mayoría de las empresas. Después de muchos intentos, Yoon aterrizó en J.C. Penney Co., comprando productos coreanos para vender en los EE. UU. Más tarde, se encontró con Fila en los EE. UU. Y convenció a la firma para que fabricara zapatos en Corea del Sur. Después de eso, se le pidió a Yoon que estableciera y dirigiera el negocio coreano de la compañía, que luego compró antes de adquirir la marca global.

Yoon, quien una vez dijo que le gustaría que su epitafio fuera que «trabajó duro», es poco probable que juzgue su éxito solo por su valor neto. «La acumulación de riqueza que no está justificada moralmente no tiene sentido», dijo una vez al periódico surcoreano Chosun Ilbo. «Tenemos que recordar cómo hicimos nuestra fortuna». Sobre Fila, Yoon declaró que la firma es algo más que una marca deportiva para él: «Es más como un bebé que tuve a la edad de 45 años», dijo.

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